采访:Ray O'Connor,Ceo,Topcon

由安迪•布朗2021年5月13日

十年前,承包商只能梦想有机器自动化引导倾斜转子桶的挖掘机

1984年,当Ray O 'Connor开始销售建筑激光器时,激光器是由12伏汽车电池供电的。从那以后,消费类和建筑类电子产品接连不断的创新浪潮改变了我们所有人的生活。Topcon定位系统公司现任首席执行官奥康纳表示,虽然到2021年,GPS/GNSS机器自动化、空间测量和测绘技术似乎已经是成熟的市场,但事实并非如此。

作为在美国加利福尼亚州的爱尔兰本地,对于日本公司,O'Connor拥有超过一些独特的全球洞察分享。他说,市场上的下一个大型举措将来自整合,更智能地使用数据流量,加速技术采用在中国和拉丁美洲采用,以及对更好,更快,更直观和更便宜的设备的无情和激进的追求。

在2000年代早期,GPS / GNSS机器自动化在美国和欧洲起飞。但到目前为止,中国和拉丁美洲的收养率与其他地方没有匹配。

施工技术采用率

奥康纳说:“金钱、竞争和利润推动了西方国家的采用率。”“在北美,2021年你搬一立方码土的报酬和上世纪60年代一样多。所以,如果你能实现自动化,使机器的生产率提高一倍,你就能提高利润率。”

在中国,也存在着对资金的渴求,但他们更关注速度和数量——建设数百个机场、多个高铁系统和全新的城市。奥康纳说:“他们并不是想从石头里榨取钱。”其结果是,与美国和欧洲的大多数工厂相比,在中国运行机器控制设备的情况不太常见,后者的工作岗位竞争更激烈,利润率更低。

奥康纳说,尽管如此,机器控制技术在发展中国家的应用正在增长,这要感谢大型原始设备制造商开始在工厂安装设备并使技术合法化。

另一个限制因素是价格,对于高端市场的一台单机来说,价格可能在60-7万美元之间。“但它正在下降,而且还会继续下去,”奥康纳说。“最终,每台机器都将是自动化的。好处太大了。”

推动施工技术价格和性能

雷·奥康纳,Topcon定位系统公司首席执行官

O'Connor表示,欧洲和北美的下一个大型机器控制市场将是紧凑且辅助的设备,如滑板,紧凑型轨道装载机和迷你挖掘机。该市场的成功将由两件事决定:价格敏感性和易用性。

“使自动化更容易使用,也许是更大的挑战,但是一直在进行一段时间的挑战。当我加入Topcon时,我告诉工程师我的愿景是有一个盒子。当你打开它时,一个设备爬出来,爬上三脚架的腿,坐在三脚架的顶部,并开始测量房间里的一切。它本身就是这样做的。它只是为您提供您正在寻找的信息。“

科技应该是直观的和不言自明的,奥康纳说,他认为iPhone是简单的黄金标准。“iPhone没有使用手册。你把它从盒子里拿出来,只需按下按钮或点击屏幕。如果我推错了人,我会找到正确的人再推一次。”

iPhone不仅容易使用,而且苹果在技术领域开创了大量的创新——芯片、传感器、电池和软件——使之成为这样。这是所有制造商,包括托普康(Topcon)都学习并采用的方法。

奥康纳说:“在我们的业务中,简单的重要性至关重要。”“我们还有很长的路要走,让我对产品的简洁性感到满意。我们做的事情并不容易,很复杂。这对每个公司来说都是一个挑战。但如果我们这么做了,我们就赢了。”

教育是建筑的下一件大事

长期以来,承包商一直在与来自其技术设备的BIM、远程信息技术和GPS等有时被称为“消防水带”的数据作斗争。这使得很难找出他们需要的基本信息或集成数据流。托普康的解决办法是与宾利系统公司(Bentley Systems)成立一家合资公司,名为数字建筑工程公司(Digital Construction Works)。

该公司的自动化硬件和软件集成咨询服务通过帮助承包商管理他们从无数设备接收的数据来满足这一需求。“数字建设工程”于2019年启动,获得了工业和基础设施建设领域一些顶级公司的参与。

Covid-19的担忧降低了该公司的参与,但建筑活动在2020年至2021年期间保持强劲,给奥康纳带来了一些乐观。“确实有业务在进行,虽然没有以我们一开始希望的速度进行,但我们看到它确实在回升。”

O'Connor说,他的一些顶级人民与合资公司签署过,“他们认为这是一个未来主义的业务部分,他们已经彻底改变了这些企业如何运行。”

对于Topcon来说,这也是一个了解客户需求以及如何解决这些需求的机会。除了Digital Construction Works提供的培训项目外,Topcon在世界各地设有多个培训地点,包括日本、澳大利亚、美国和欧洲。奥康纳说:“我们了解了很多关于什么对承包商最重要,最重要的工作流程,我们如何连接所有我们拥有的不同能力,然后我们如何解决他们的问题。”

建设漫长的自动化道路

很多人都在谈论完全自主的建筑工地,在这里,机器无需操作员,由GPS和人工智能引导。这类网站对科技公司来说是一个福音,但完全自动化的建筑网站仍有很长的路要走。

技术发展得很快

特别是,汽车工业特种特斯拉特别花费了数十亿来发展全套自动化,仍未成功生产商业接受是重要的,奥尔诺尔说。自主作用于受控环境中最佳,如工厂和地雷,在一定程度上,在您有机器每天做机器时的工作。但每个建筑工地都是独一无二的,不断变化。

“如果每座核电站和每条公路都是一样的,我们就可以自动化它们的建设。它们都是在工厂里制造的,我们会把它们运到工地,”奥康纳说。“这是我们面临的真实而复杂的挑战。我们如何使自动化变得灵活,这样我们就可以在任何一个领域实现自动化?”

奥康纳说,当涉及到技术时,重要的是不要在你的滑雪板前面。以无人机为例,就在几年前,无人机还在业界热议。他说:“现在,除了某些特定的应用,你再也不会看到那么多关于无人机的报道了。”尽管托普康公司有自己的无人机产品线,包括固定翼模型,但奥康纳表示,无人机的能力是有限的。“他们可以把某些事情做得很好。但并不是每一份工作都是这样。”

100多年前,日本东拓的创始人表示,该公司应始终是一步 - 但在O'Connor说,竞争中的两三个或四个或四个步骤。“如果你面前不止一步,你就是一个哲学家,你在谈论想法。你不是在谈论几乎影响市场的东西。这对技术业务非常重要。“

施工技术的未来挑战

随着Covid-19作为威胁的减少,Topcon完全计划在未来参加贸易展览。

“我们将回到所有主要贸易展览会上,”他说。“他们是我们的伟大销售活动。他们是人们踢到轮胎的好地方。鲍曼有一个大量的人。即使它被切成两半,也是一个大量的人。“

没有其他形式能让客户有机会接触到公司的高管和销售人员,出于这些原因,奥康纳表示,他认为展会永远不会消失。“也许预算会更紧张,但我可以向你保证,我们一定会去参加展会。”

机器自动化的简化和直观控制是扩展机器自动化进入新市场的关键

O'Connor是在设备制造商协会的董事会上,并表示AEM正在努力鼓励美国政府在日本,德国,英国和澳大利亚做出他们所做的事。在这些国家,立法授权使用BIM,自动化和机器控制技术的使用有助于降低成本并改善基础设施项目的完成时间。

奥康纳完全认识到,美国对监管的态度不太好,但也觉得这很讽刺。“所有这些机器控制技术都是在美国开发的,而其他国家要求使用这些技术来削减成本和改善基础设施,这不是很令人震惊吗?”但我们并没有强制要求这样做,”他说。

奥康纳说,就像苹果的产品一样,建筑技术领域的赢家将是那些能够发现客户需求的公司,即使客户并不知道他们需要什么。

他说:“史蒂夫•乔布斯有很强的理解问题的能力,如何应用技术,召集人们,把他们聚在一起解决问题。”“单靠推销是不够的。它需要在各个层面上与客户进行合作,从贸易展览对话到数字化建设工程等教育项目。

“我们必须知道他们试图解决的问题是什么,”奥康纳说。这对每个公司来说都是一个挑战。我们在建筑行业有很多教育要做。这是一个有趣的地方。”

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